DÉCOUVRIR L'ÎLE D'AIX, LA PETITE CORSE DE L'ATLANTIQUE

Pendant notre roadtrip estival en Charente-Maritime, nous avons passé une journée sur l’île d’Aix, l’une des îles incontournables de l’archipel charentais. Surnommée “la petite Corse de l’Atlantique”, cette île en forme de croissant mesure à peine un demi-kilomètre sur trois et est restée très bien préservée : pratiquement aucune voiture et de beaux paysages de plages et de forêt ! Visite du bourg Nous accédons à l’Île d’Aix grâce à la liaison fluviale depuis Fouras-les-Bains, à quelques kilomètres de Rochefort. Le point d’entrée sur l’île se fait au bourg, un village fortifié possédant quelques ruelles fleuries. On y trouve les remparts et fortifications construits sous Louis XIV au 17ème siècle. A l’intérieur du bourg, nous passons devant l’Office de Tourisme de l’Ile d’Aix, quelques commerces, puis nous nous dirigeons vers le musée napoléonien, qui nous en dit long sur l’histoire de l’île … Bourg Musée napoléonien L’Ile d’Aix accueillit Napoléon pour la première fois en 1808, année où il demanda la construction de la Maison du Gouverneur (l’actuel musée napoléonien) dans le bourg. Il revint sur l’île sept ans plus tard, après la défaite de Waterloo, où il séjourna quelques jours et rédigea sa lettre de reddition au prince régent d’Angleterre. Maison du Gouverneur Dans la superbe Maison du Gouverneur, où y retrouve des tableaux, gravures et mobilier de l’époque, qui illustrent la vie de Napoléon, et notamment son séjour sur l’Ile d’Aix. A l’entrée, ne manquez pas l’impressionnante collection de pendules qui ont été arrêtées à l’heure de la mort de l’Empereur : 17h49 ! Nous vous recommandons ce musée lors de votre passage sur l'Île d’Aix, qui permet de comprendre l’histoire de l’île et se remémorer celle de Napoléon ! Musée napoléonien Adresse : 30 Rue Napoléon, 17123 Île-d'Aix Deux autres musées se situent dans le bourg, le musée Africain, aujourd’hui fermé pour travaux, et la Maison de la Nacre, une belle exposition qui permet de découvrir tous les secrets des coquillages. Office de Tourisme Rochefort Océan Adresse : 6 Rue Gourgaud, 17123 Île-d'Aix Site internet : www.rochefort-ocean.com/ Promenade à pied autour de l’île L’Île d’Aix ne se découvre qu’à pied ou à bicyclette (ou en calèche pour les moins sportifs) ! Nous avons décidé de faire le tour de l’île à pied le long du sentier aménagé de 7 kilomètres, soit environ deux heures de marche. Le long du sentier, nous découvrons les grandes plages de l’île, mais également ses quelques vignes et ses sous-bois. Nous passons devant une série de batteries, installées le long de la côte et tournées vers l’océan. Le sentier qui entoure l’île est le meilleur moyen de découvrir la “petite Corse de l’Atlantique” et est l’occasion d’une belle balade nature qui fait du bien ! Promenade autour de l'île Fort Liédot Au nord-est de l’île, ne manquez pas la visite du Fort Liédot, également appelé le “Fort de la Sommité”. Il a été construit sur ordre de Napoléon et permettait d’avoir une vue d’ensemble sur la rade d’Aix et ainsi protéger l’Arsenal de Rochefort. Il servit principalement de geôle pour nombre de prisonniers, notamment russes et allemands, pendant les guerres. Lors de la visite, nous avons particulièrement apprécié l’exposition Les mystères de Fort Boyard, qui retrace l’incroyable histoire de la construction de ce fort désormais connu de tous, que l’on peut apercevoir depuis les plages de l’Île d’Aix. Fort Liédot Adresse : Le Bois, 17123 Île-d'Aix Site internet : www.fortliedot.com/ Côté pratique Plusieurs liaisons permettent de se rendre sur l’Ile d’Aix en saison depuis l’île d’Oléron, l’île de Ré ou La Rochelle ou tout au long de l’année depuis Fouras-les-Bains. Nous avons choisi la liaison de Fouras, qui dispose d’un parking (pas donné) mais qui a le mérite de relier l’île en moins d’une demi-heure. Bac vers l'île d'Aix Pour vous restaurer, beaucoup de touristes privilégient les paniers pique-nique mais l’île dispose également de quelques restaurants situés aux alentours du bourg. Parmi ces derniers, nous vous recommandons la cabane à huîtres de l’ostréiculteur Franck Speisser, à la sortie du village. Nous remercions chaleureusement l’équipe de Rochefort Océan pour leur accueil sur l’île d’Aix. Nous espérons vous avoir donné envie de visiter ce lieu authentique et superbement préservé ! Retrouvez toutes nos adresses et bons plans en Charente-Maritime et dans le reste de la France sur notre carte Mapstr labougeottefrancaise !

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