DÉCOUVRIR LA CHARENTE-MARITIME EN 10 ÉTAPES INCONTOURNABLES

Nous avons découvert la Charente-Maritime lors de notre roadtrip estival le long de la côte Atlantique. Pendant dix jours, nous avons parcouru les routes de ce magnifique département, où l’océan n’est jamais très loin, et où le charme de la pierre blanche charentaise est omniprésent. Dans cet article, nous vous présentons nos 10 étapes incontournables pour découvrir le département de la Charente-Maritime. Bonne visite ! Île d’Oléron Notre top des lieux à découvrir en Charente-Maritime commence sans surprise par l’île d’Oléron, notre véritable coup de cœur estival ! L’intégralité de notre séjour vous est présenté dans notre article dédié à l’île d’Oléron mais nous vous rappelons ci-dessous les activités à ne pas manquer lors de votre venue sur l’île : Visiter Le Château-d’Oléron, sa citadelle Vauban et ses cabanes de créateurs ; Déguster des huîtres au Fort Royer après en avoir fait la visite guidée ; Aller manger du poisson frais au village de la Cotinière ; Monter en haut du Phare de Chassiron pour admirer le panorama sur l’océan ; Se promener dans la Forêt domaniale de Saint-Trojean-les-Bains ; Admirer le Fort Boyard depuis la plage de Boyardville ; Dîner au Relais des Salines, en plein cœur d’un marais salant. Office de Tourisme Oléron Marennes Site internet : www.ile-oleron-marennes.com/ Brouage Brouage, cité fortifiée située à deux pas de l’île d’Oléron, compte parmi les Plus Beaux Villages de France. Le village a été fondé en 1555 par Jacques de Pons pour devenir une plateforme de commerce de sel. Il devient ensuite une ville royale sous Henri III, et le Cardinal de Richelieu en fait une place forte grâce à l'ingénieur Pierre de Conti. A la fin du 17ème siècle, le grand Vauban, dont nous avions pu étudier les belles fortifications à Lille, à Belle-Ile-en-Mer en encore Le Château-d’Oléron, refera quelques modifications dans les fortifications. A cette époque, la cité de Brouage comptait plus de 4000 habitants et jusqu’à 2000 soldats de garnison ! Lors de votre découverte de Brouage, voici une liste des lieux à ne pas manquer : L’église Saint-Pierre-et-Saint-Paul construite au 17ème siècle ; Les remparts, longs de 2 kilomètres, qui entourent la cité, et l’ensemble des monuments répartis le long de ces derniers : la glacière (qui pouvait contenir jusqu’à 22 tonnes de glace), les poudrières, les 7 bastions, les 19 superbes échauguettes, les 2 ports souterrains et les 4 poternes ; La Halle aux vivres, un bel édifice en brique construit au 17ème siècle, qui servait à conserver la nourriture. A l’intérieur, on peut y voir une exposition permanente présentant la reconstitution de la cité au 17ème siècle ; Enfin, le charmant petit centre-ville avec ses petites boutiques d’artisans, ses restaurants et cafés et ses ruelles géométriques en pierres blanches. Office de Tourisme Brouage Site internet : www.brouage-tourisme.fr/ Talmont-sur-Gironde Ancienne ville forteresse et gardienne de l’estuaire de la Gironde, Talmont-sur-Gironde est également l’une des haltes sur le chemin de Saint-Jacques de Compostelle. Aujourd’hui classé parmi les Plus Beaux Villages de France, ce charmant village en bord de falaise nous a charmé par son histoire et son authenticité ! Quelques activités immanquables à Talmont-sur-Gironde : Visiter l’église Sainte-Radegonde, sans aucun doute l’une des plus belles églises de Charente-Maritime, elle est située au bord de la falaise et a été construite au 12ème siècle par des moines bénédictins ; Longer la côte le long de la promenade des remparts, entre la Tour Blanche et l’église Sainte-Radegonde ; Flâner dans les ruelles fleuries et commerçantes, notamment la rue du Port et la rue de la Porte de la Ville où vous trouverez des restaurants, des salons de thé, des glaciers mais aussi des artisans et des viticulteurs ; Visiter le musée de l’histoire de Talmont, qui nous fait découvrir l’histoire de la cité depuis des millions d’années ; S’éloigner du village et se promener à pied le long des vignes sur la promenade de la falaise pour avoir un superbe point de vue sur l’océan et sur Talmont ! Royan Impossible de passer à côté de Royan, cette mythique station balnéaire située à l’embouchure de l’estuaire de la Gironde. Son histoire mouvementée pendant les guerres de religion fut suivie d’une période de gloire au 19ème siècle jusqu’aux années folles. Pendant la Deuxième Guerre Mondiale, Royan fut détruite par les bombardements, puis reconstruite dans les années 50 avec un style architectural inédit, qui en fait aujourd’hui une site classé Ville d’art et d’histoire depuis 2010. Quelques activités à ne pas manquer lors de votre passage à Royan : Profiter du soleil et sur l’une des 5 grandes plages de sable fin ; Visiter le musée de Royan, consacré à l’histoire si tumultueuse de la ville ; Faire un tour au marché central, ouvert tous les jours le matin en période estivale et dont la forme de coupole ondulée ne laisse pas indifférent ; Visiter l’iconique église Notre-Dame, construite dans les années 50 avec une architecture moderniste ; Se promener à pied le long du front de mer et profiter de l’air marin tout en observant le style architectural royannais ; Manger des spécialités de la mer dans l’un des restaurants en bord de plage, par exemple au Pas Sage, une belle adresse avenue de Pontaillac où nous avons mangé de bons poissons depuis la terrasse en face de l’océan. Office de Tourisme Destination Royan Atlantique Adresse : 1 Boulevard de la Grandière, 17200 Royan Site internet : www.royanatlantique.fr/ Mornac-sur-Seudre Mornac-sur-Seudre est un petit village et ancien port de pêche situé sur les rives de la Seudre, à quelques kilomètres de Royan. Son caractère authentique mérite le détour et lui vaut son classement parmi les Plus Beaux Villages de France ! Quelques incontournables à ne pas manquer : Au départ des halles médiévales, les jolies rues fleuries du centre historique, peuplées de petits magasins d’artisans et de restaurants ; L’église Saint-Pierre, de style roman, qui retrace le passé architectural de la ville ; Les mythiques cabanes multicolores d’ostréiculteurs situées le long de la route de la Seudre ; La visite d’un marais salant en compagnie d’un saunier ; La boucle pédestre de 5 kilomètres appelée “les Taillées piétonnes” pour découvrir les marais de la Seudre. Rochefort Rochefort-sur-Mer, nichée dans une boucle de la Charente, porte un nom bien trompeur puisque la ville se trouve à une dizaine de kilomètres des côtes. Au 17ème siècle, grâce à cette situation exceptionnelle à l’intérieur des terres et au bord du fleuve de la Charente, Colbert, ministre de Louis XIV, décida d'y installer un Arsenal Royal. Dans notre article dédié à notre journée de visite à Rochefort, vous trouverez l’ensemble de nos visites détaillées et nos bonnes adresses ! Voici un récapitulatif des activités immanquables : Monter à bord de l’Hermione, la célèbre réplique du navire de guerre, connue pour avoir emmené le marquis de La Fayette aux États-Unis pour rejoindre les insurgés américains en lutte pour leur indépendance ; Découvrir l’univers de la fabrication et de l’utilisation des cordages à Corderie Royale, puis se promener dans les jardins des Retours et de la Marine ; Visiter le Musée National de la Marine, et se plonger dans l’histoire maritime de la ville de Rochefort ; S’aventurer dans l’Ancienne École de Médecine Navale, créée en 1722 pour former des générations de chirurgiens embarqués à bord des navires de guerre, et y découvrir des êtres monstrueux comme un chat à 8 pattes ou un mouton à 2 têtes ; Se promener dans le centre historique et s’arrêter sur la place Colbert, aux Halles, à l’église Saint-Louis, à la maison de Pierre Loti et le long du quai aux Vivres ; Déjeuner avec une vue panoramique sur le port de Rochefort au restaurant Vivre(s) du chef Grégory Coutanceau. Office de Tourisme Rochefort Océan Adresse : Avenue Marie-François Sadi Carnot, 17300 Rochefort Site internet : www.rochefort-ocean.com/ Île d’Aix Nous avons passé une journée sur “la petite Corse de l’Atlantique”, l’une des îles incontournables de l’archipel charentais. Cette île en forme de croissant mesure à peine un demi-kilomètre sur trois et est restée très bien préservée : pratiquement aucune voiture et de beaux paysages de plages et de forêt ! Vous trouverez dans cet article notre récit détaillé de notre séjour sur l’île d’Aix. Que faire et que voir sur l’île d’Aix le temps d’une journée ? Visiter le bourg, un village fortifié possédant quelques ruelles fleuries et le musée napoléonien, retraçant le séjour de l’empereur sur l’île d’Aix après la défaite de Waterloo ; Se promener à pied ou à bicyclette autour de l’île, le long des sept kilomètres de sentiers qui longent les grandes plages de l’île, mais également ses quelques vignes et ses sous-bois ; Visiter le Fort Liédot, construit sur ordre de Napoléon pour avoir une vue d’ensemble sur la rade d’Aix et ainsi protéger l’Arsenal de Rochefort ; Déguster de bonnes huîtres chez l’ostréiculteur Franck Speisser, situé à la sortie du bourg. Pons Située dans les terres de la Charente-Maritime, la cité de Pons domine la vallée de la Seugne. Ville très convoitée pendant la guerre de Cent Ans, elle est un haut lieu de pèlerinage puisque située sur les chemins de Saint-Jacques de Compostelle. Première étape de notre roadtrip estival, Pons nous a charmé par sa belle pierre blanche charentaise et son petit coeur historique fleuri. Voici quelques idées d’activités à faire lors de votre passage à Pons : Visiter le Donjon, point culminant de la cité qui date du 12ème siècle et qui reste aujourd’hui le seul vestige du château de Pons ; Profiter du charme de la ville de Pons et flâner dans les jolies rues de pierres blanches ; Visiter l’hôpital des pèlerins, datant du 12ème siècle, où les marcheurs du chemin de Saint-Jacques de Compostelle faisaient halte pour la nuit, avec son sublime jardin médicinal qui regorgent de plantes thérapeutiques ; Profiter de la proximité de la ville de Cognac pour faire une dégustation de Pineau et de Cognac dans l’un des domaines autour de Pons. Nous avons pour notre part fait une dégustation au domaine de Birius, et avons rapporté quelques bonnes bouteilles dans nos bagages ! Office de Tourisme de Pons - Haute Saintonge Adresse : Esplanade du Château, 17800 Pons Site internet : www.jonzac-haute-saintonge.com/ La Rochelle Ville lumineuse dans laquelle nous avons terminé notre roadtrip estival, La Rochelle a vraiment tout pour plaire. C’est ce que nous vous racontons dans notre article dédié à cette ville maritime à l’histoire si mouvementée. Voici quelques lieux et quartiers à ne pas manquer : Le Quai George Simenon, ancien port de pêche de la ville et aujourd’hui un lieu plein de vie au bord de l’eau, rythmé de petits restaurants et cafés ; L’aquarium de La Rochelle, le plus visité de France avec ses 12 000 animaux marins et ses 82 aquariums ; Le musée Maritime de La Rochelle, situé sur un ancien navire de la Météorologie Nationale et aujourd’hui transformé en musée retraçant l’histoire maritime de la ville ; Le quartier du Gabut, reconnaissable grâce à ses petites maisons colorées dans un esprit nordique et offrant une superbe vue sur La Rochelle et ses tours ; Le Vieux Port, le quartier incontournable de la ville entièrement piétonnier et très animé autour des petits commerces situés le long du quai ; Les tours de La Rochelle, dressées face à l’océan Atlantique, et vestiges des fortifications qui protégeaient le port ; Les ruelles historiques de la vieille ville auxquelles on accède grâce à la porte de la Grosse-Horloge : rue Bletterie, rue Saint-Michel, rue des Merciers, etc. L’un des restaurants de la rue Saint-Jean du Pérot, par exemple à La Fleur de Sel, où nous avons mangé des plats frais et de saisons ; L’hôtel de ville et son campanile, notre monument préféré à La Rochelle ; Les Halles de La Rochelle, qui offrent une quantité impressionnante de produits locaux et notamment des produits de la mer ; Le Muséum d’Histoire naturelle et ses trésors des multiples expéditions coloniales qui ont marqué la ville de La Rochelle. Office de Tourisme de La Rochelle Adresse : 2 Quai Georges Simenon, 17000 La Rochelle Site internet : www.larochelle-tourisme.com/ Île de Ré Il y a tellement de belles choses à découvrir à l’île de Ré : des villages plus authentiques les uns que les autres, une histoire passionnante, des paysages à couper le souffle, et surtout un charme rétais inégalable ! Parmi nos activités incontournables à faire sur l’île de Ré, nous vous conseillons les suivantes : Aller faire un tour au fantastique marché de La Flotte, l’un des Plus Beaux Villages de France ; Marcher le long des remparts de la citadelle Vauban à Saint-Martin-de-Ré et se plonger dans l’histoire défensive de l’île ; Faire une promenade à vélo le long des pistes cyclables aménagées et ainsi découvrir les magnifiques paysages de littoral, de vignes et de marais salants ; Déguster des produits de la mer les pieds dans la sable au restaurant La Cible, l’un de nos restaurants coup de coeur sur l’île ; Flâner dans le village de Ars-en-Ré, en plein coeur des marais salants, et ne pas manquer son église et son beau clocher noir et blanc ; Visiter l’iconique Phare des Baleines, situé à la pointe ouest de l’île ; Se baigner sur les plages du Bois-Plage-en-Ré, tournées vers l’océan ; Découvrir le vignoble rétais à la Coopérative des Vignerons de l’île de Ré, qui réunit près de 70 vignerons de l’île. Office de Tourisme Destination Ile de Ré Site internet : www.iledere.com/ Lors de nos séjours en France, nous essayons au maximum de vous faire connaître des concepts et des artisans qui nous plaisent et qui représentent les différentes régions de France. Pour la Charente-Maritime, ce sont les coffrets de la marque Les Autochtones que nous avons adorés, car ils offrent un assortiment de plusieurs produits charentais de très bonne qualité tels que du sel, du pineau, du savon, du chocolat ou encore du miel. Dans les coffrets, chaque producteur local est présenté sur une petite fiche. Vous pouvez retrouver les produits des Autochtones à l’office de tourisme de La Rochelle ainsi que dans plusieurs points de vente dans la Charente-Maritime. Nous espérons que cet article vous a plu et vous a donné plein de belles idées pour vos prochaines vacances ! Nous remercions chaleureusement toutes les personnes qui nous ont accueillis pendant notre séjour charentais. Retrouvez toutes nos meilleures adresses dans les Charentes et le reste de la France en vous abonnant à notre carte Mapstr labougeottefrancaise !

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