VISITER ROCHEFORT, UNE VILLE D'HISTOIRE TOURNÉE VERS L'OCÉAN

Mis à jour : sept. 12

Rochefort-sur-Mer, nichée dans une boucle de la Charente, porte un nom bien trompeur puisque la ville se trouve à une dizaine de kilomètres des côtes. Au 17ème siècle, grâce à cette situation exceptionnelle à l’intérieur des terres et au bord du fleuve de la Charente, Colbert, ministre de Louis XIV, décida d'y installer un Arsenal Royal ! Pour commencer notre visite de la ville, nous avons donc visité l’Hermione, la Corderie Royale et le Musée National de la Marine qui constituent cet Arsenal des mers et qui fait la renommée de Rochefort.


L’Hermione, la frégate de la liberté

Tout le monde a déjà entendu parler de l’Hermione, la célèbre réplique de la “frégate de la liberté”, un navire de guerre français qui fut en service de 1779 à 1793. Elle est connue pour avoir emmené le marquis de La Fayette aux États-Unis en 1780 et ainsi rejoindre les insurgés américains en lutte pour leur indépendance.

L'Hermione


Il y a quelques années, l’association Hermione-Lafayette décida de reconstruire le plus fidèlement possible la frégate d’origine. Le chantier débuta en 1997 pour se terminer avec une première mise à l’eau en 2014. L’année suivante, l’Hermione effectua son grand voyage vers les Etats-Unis ! Aujourd’hui ce majestueux trois-mâts se visite et permet de découvrir la vie à bord d’un navire de guerre au 18ème siècle mais également de suivre les différentes étapes du chantier de restauration et les ateliers de maintenance.

A bord de l'Hermione


C’est une vraie chance de pouvoir monter sur l’Hermione et le billet d’entrée permet d’accéder aux deux ponts supérieurs de la frégate. C’est une très belle visite que nous attendions avec impatience, et nous en garderons un très beau souvenir !

Frégate l’Hermione

Adresse : Arsenal Maritime, Place Amiral Dupont, 17300 Rochefort

Site internet : www.hermione.com/accueil/


La Corderie Royale

Notre visite de l’Arsenal des mers de Rochefort continue par la visite de la Corderie Royale, magnifique bâtiment du 17ème siècle et un autre symbole de la ville. Il s’agit d’ailleurs de notre coup de coeur de la journée !

Corderie Royale


Sur ordre de Louis XIV, la construction de la corderie débuta en 1666 pour se terminer trois ans plus tard. Elle permit ainsi au roi de posséder une marine de guerre puissante et de concurrencer celles des anglais et des hollandais. La Corderie Royale est célèbre pour sa longueur de 374 mètres qui s’explique par la fonction du bâtiment : une ancienne manufacture qui permettait de fabriquer des cordages de plus 195 mètres ! Ces derniers étaient ensuite envoyés au nord de l’arsenal pour la construction de navires de guerre. Avec la Révolution industrielle et l’apparition des premiers bateaux à vapeur puis à moteur, la corderie cessa son activité en 1862. Au total entre 1666 et 1862, ce sont plus de 550 navires de guerres qui seront construits à Rochefort ! Sur les années qui suivirent, la Corderie occupa plusieurs fonctions : artillerie, service des monnaies, etc. puis fut abandonnée au début du 20ème siècle. En 1964, la Corderie fut réhabilitée par l’Amiral Maurice Dupont et les travaux se terminèrent en 1984, permettant ainsi de faire renaître ce bâtiment et l’histoire de Rochefort !


Nous avons beaucoup aimé la façon dont le musée est aujourd’hui organisé : après une vidéo introductive sur l’histoire de la Corderie, nous passons d’une salle à l’autre en découvrant l’univers de la fabrication des cordages. Nous en profitons pour apprendre les noeuds marins incontournables ainsi que les différentes fonctions d’un cordage sur un bateau : haler, hisser, amarrer, capeler, etc.


Corderie Royale


Tout autour de la Corderie, n’hésitez pas à vous promener dans les jardins des Retours et de la Marine.

Jardins des Retours et de la Marine


Corderie Royale

Adresse : Rue Jean-Baptiste Audebert, 17300 Rochefort

Site internet : www.corderie-royale.com/

Musée National de la Marine

Nous continuons notre visite de la ville au Musée National de la Marine en passant sous la superbe Porte de l’Arsenal. Ce musée est installé dans l’Hôtel de Cheusses, l’un des plus anciens bâtiments de Rochefort construit au début du 17ème siècle. Il permettait d'accueillir le seigneur de Rochefort puis s'agrandit par la suite pour devenir la résidence des Commandants de la Marine puis le commissariat de la Marine jusqu’en 1927, année de fermeture de l’Arsenal. Ce n’est qu'à partir de 1973 que le lieu devint un musée ouvert au grand public.


Le musée est composé d’une dizaine de salles. On y découvre des maquettes de navires comme celle de La Dédaigneuse, qui participa à la guerre d’Indépendance des Etats-Unis. On y retrouve aussi des souvenirs de guerre, des tableaux, des sculptures : une véritable plongée dans l’histoire maritime de la ville. Dans la cour du musée, ne manquez pas la réplique du radeau de la Méduse grandeur nature !


Musée National de la Marine


Musée National de la Marine

Adresse : 1 Place de la Galissonnière, 17300 Rochefort

Site internet : www.musee-marine.fr/rochefort


Nous vous conseillons de prendre le pass journée qui pour donnera l’accès à l’Hermione, la Corderie Royale et le Musée National de la Marine (20€ par adulte et 15€ pour les enfants). L’Arsenal des Mers se compose également de Accro-mâts, un accrobranche qui vous permet de passer de mâts en mâts à plus de 30 mètres de hauteur.


L’Arsenal des Mers

Site internet : www.arsenaldesmers.fr/


L’Ancienne École de Médecine Navale

L’Ancienne École de Médecine Navale de Rochefort a été créée en 1722 par Jean Cochon-Dupuy, médecin-chef du port de la ville. Pendant plus de deux siècles, elle a formé des générations de chirurgiens embarqués à bord des navires de guerre.


Au rez-de-chaussée, on y retrouve la salle des Actes qui accueillait les travaux de dissection et les cours d’anatomie. Au 1er étage, se trouve la salle de la Coquille (la bibliothèque) avec plus de 25 000 ouvrages médicaux, philosophiques, etc. Le 2ème étage est probablement le plus surprenant car on y trouve de nombreux instruments de chirurgie et des êtres monstrueux comme un chat à 8 pattes ou un mouton à 2 têtes. On vous rassure, la visite est obligatoirement guidée afin d’accompagner le public !

Ancienne École de Médecine Navale


Ancienne École de Médecine Navale

Adresse : 25 Rue Amiral Meyer, 17300 Rochefort

Site internet : www.musee-marine.fr/rochefort


Promenade dans le centre historique

Pour finir cette belle découverte de Rochefort, nous nous perdons dans les jolies rues commerçantes et visitons les Halles, l’église Saint-Louis et nous promenons le long du quai aux Vivres. Nous passons devant la Maison de Pierre Loti, le célèbre écrivain et officier de la Marine originaire de Rochefort, actuellement en cours de restauration. Nous arrivons sur la place Colbert, le coeur de la ville. C’est sur cette place, qu’en 1966 le réalisateur Jacques Demy tourna la comédie musicale Les Demoiselles de Rochefort. Pour le film, l’équipe avait fait peindre les façades en blanc et les volets en couleurs vives. Le café en préfabriqué est toujours présent sur la place !

Centre historique


Quelques adresses

Nous avons déjeuné au restaurant Vivre(s) du chef Grégory Coutanceau, situé sur le Quai aux Vivres. La spécialité : la cuisine au feu de bois ! Nous nous sommes laissés tentés par le menu de la semaine à 25€. C’est une très bonne adresse bistronomique avec une vue panoramique sur le port de Rochefort : on y reviendra, c’est certain !



Restaurant Vivre(s)

Adresse : 14 Quai aux Vivres, 17300 Rochefort

Site internet : https://vivres.net/


Pour plus d’informations et pour préparer votre visite, n’hésitez pas à vous rendre sur le site de l’Office de Tourisme de Rochefort Océan.


Office de Tourisme Rochefort Océan

Adresse : Avenue Marie-François Sadi Carnot, 17300 Rochefort

Site internet : www.rochefort-ocean.com/


Nous remercions chaleureusement l’équipe de Rochefort Océan pour leur accueil à Rochefort !

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