NOTRE ROADTRIP À LA DÉCOUVERTE DE L'AVEYRON


Avec ses 10 Plus Beaux Villages de France, son passé médiéval romanesque, sa gastronomie exceptionnelle et ses paysages absolument fabuleux, l’Aveyron est un département incontournable dans le sud-ouest de la France. Nous sommes partis faire le tour des plus beaux sites aveyronnais en roadtrip sur plusieurs jours. L’Aveyron nous a époustouflés du début à la fin par la richesse de son patrimoine et par la gentillesse de ses habitants ! Suivez-nous prendre ce grand bol d’air frais !



L’Ouest Aveyron et le Pays Rignacois
  • Najac

Nous commençons notre périple à Najac, un village perché labellisé parmi les Plus Beaux Villages de France, qui nous plonge tout de suite dans le passé médiéval de l’Aveyron. Le village s’étire sur une longue rue principale qui offre du début jusqu’à la fin un point de vue unique sur sa forteresse.

Rue du Barriou

Le long de cette rue et depuis l’Office de Tourisme, nous passons devant les sites incontournables du village : la chapelle Saint-Barthélémy, la Maison du Gouverneur, la Maison du Sénéchal, l'Église Saint-Jean l’Evangéliste et enfin, la Forteresse Royale.


Ancienne capitale du bas Rouergue à l’époque des Comtes de Toulouse, Najac a connu une période faste pendant près de 200 ans jusqu’à la mort de Raymond VII en 1249, dernier comte de Toulouse. C’est ensuite Alphonse de Poitiers, le frère du Roi de France Louis IX, qui lui succédera et qui construira la forteresse. Celle-ci deviendra un haut lieu militaire défensif dans la région en service jusqu’à la Révolution Française. La forteresse a ensuite été rachetée pour devenir une carrière de pierre, et elle est aujourd’hui une propriété privée.


Nous visitons la tour du donjon avec la chapelle Saint-Julien au deuxième étage. Les impressionnantes meurtrières de la forteresse mesurent plus de 6 mètres de hauteur et témoignent du passé militaire défensif des lieux. En continuant le long du couloir secret, nous arrivons dans le logis du gouverneur militaire. Depuis le haut du donjon, nous avons une incroyable vue panoramique sur la plaine de Cordes-sur-Ciel. Nous vous recommandons vivement de visiter la forteresse en visite guidée, elle dure un peu moins d’une heure et permet de bien comprendre l’histoire de la région et d’apprendre de belles anecdotes militaires de l’époque !

Forteresse Royale de Najac


Vue depuis la forteresse


Forteresse Royale de Najac

Adresse : Rue du Château, 12270 Najac


Office de Tourisme Ouest Aveyron

Adresse : 25, Place du Faubourg, 12270 Najac

Site internet : www.tourisme-villefranche-najac.com/


  • Villefranche-de-Rouergue

Situé à une vingtaine de kilomètres de Najac, Villefranche-de-Rouergue est une ville nouvelle du Moyen-Âge qui a été fondée par Alphonse de Poitiers en 1252.


Nous avons eu le plaisir de visiter la ville un jeudi, le jour de grand marché hebdomadaire, situé sur la place Notre-Dame, au pied de la superbe Collégiale Notre-Dame. Nous en profitons pour découvrir les produits locaux aveyronnais le long des étals et faire quelques achats pour le pique-nique du midi : limonade à la châtaigne, fromage de chèvre frais et gâteau à la broche.

Marché de Villefranche-de-Rouergue


Nous partons ensuite à la découverte de la ville en nous promenant dans les rues étroites qui regorgent d’hôtels particuliers et de commerces. Parmi les lieux incontournables de la ville, nous découvrons la Collégiale Notre-Dame, la fontaine du Griffoul, les maisons Combettes et Gaubert, le Château de Graves, la chapelle de Treize Pierres et ses fresques de Nicolaï Greschny, la chapelle baroque des pénitents noirs et la chapelle sainte Emilie de Rodat. Non loin du coeur de la ville, le monastère de la Chartreuse Saint-Sauveur est également un site à voir dans les environs car possède l’un des plus grands cloîtres de France.


Office de Tourisme Ouest Aveyron

Adresse : Promenade du Guiraudet, 12200 Villefranche-de-Rouergue

Site internet : www.tourisme-villefranche-najac.com/


  • Belcastel

Nous arrivons dans l’après-midi à Belcastel, également classé parmi les Plus Beaux Villages de France, situé à une quarantaine de kilomètres de Villefranche-de-Rouergue et à vingt-cinq kilomètres de Rodez. Nous commençons la visite du village par l'église Sainte-Madeleine du 15ème siècle et le Pont enjambant l’Aveyron, qui date de la même époque et offre un superbe point de vue sur le village.

Belcastel


Nous progressons ensuite jusqu’au Château de Belcastel, une superbe forteresse fondée aux alentours de 1040 qui domine le village depuis son éperon rocheux. Abandonné au 16ème siècle, il a été racheté par l’architecte Fernand Pouillon en 1973. Ce dernier a passé une partie de sa vie à restaurer les vestiges du château et il en fit sa demeure jusqu’à sa mort en 1986.

Château de Belcastel


La visite libre permet de découvrir l’histoire des lieux sous forme d’un parcours fléché le long des différentes salles du château : le pont-levis, le donjon, la magnifique chapelle basse, la salle des gardes, la prison, la galerie principale, la salle bleue (ancienne chambre à coucher des seigneurs de Belcastel), la jardin suspendu, etc. Le château offre une superbe vue plongeante sur le village et sur l’Aveyron. Plusieurs expositions temporaires d’art contemporain sont également proposées tout au long de l’année dans les salles du Château.


Château de Belcastel

Site internet : www.chateaubelcastel.com/


Office de Tourisme du Pays Rignacois

Site internet : www.tourisme-pays-rignacois.com/


Rodez
  • Rodez

Nous arrivons à Rodez, la préfecture de l’Aveyron, sous un beau soleil. Nous vous recommandons de visiter la ville au départ de l’Office du Tourisme qui organise un circuit très sympathique pour découvrir les incontournables :

  • Le musée Soulages

  • La Cathédrale Notre-Dame de Rodez

  • Les musées Fenaille et Denys-Puech

  • Le centre historique de Rodez composé de jolis hôtels particuliers et de placettes autour de la Cathédrale

Musée Soulages


La Cathédrale Notre-Dame de Rodez


Retrouvez tous nos conseils de visite dans notre article dédié à Rodez !


Office de Tourisme Rodez Agglomération

Adresse : 10 - 12 Place de la Cité, 12000 Rodez

Site internet : www.rodez-tourisme.fr/


Le soir, nous dînons au restaurant Le Kiosque, une belle adresse située dans le jardin public du Foirail et juste à côté du musée Soulages. Nous avons beaucoup apprécié notre repas à base de fruits de mer et spécialités aveyronnaises dans ce joli cadre où les verrières offrent un panorama sur le jardin !


Restaurant Le Kiosque

Adresse : Avenue Victor Hugo, 12000 Rodez

Site internet : https://lekiosque-rodez.fr/fr/


Nous séjournons à l’hôtel Mercure Rodez Cathédrale, où nous sommes chaleureusement accueillis. Difficile de faire plus central : l’hôtel est situé en face de la Cathédrale Notre-Dame en plein coeur de Rodez (la fenêtre de notre chambre donnait sur le parvis de la Cathédrale !) et à moins de cinq minutes à pied du musée Soulages. L’intérieur et l’extérieur de l’hôtel sont décorés avec un style art déco superbe. L’hôtel dispose également de quelques places de parking (à réserver de préférence) et d’un bar très agréable avec une grande terrasse. Une adresse que l’on recommande vivement lors de votre passage à Rodez !

Hôtel Mercure Rodez Cathédrale

Adresse : 1 Avenue Victor Hugo, 12000 Rodez

Site internet : https://all.accor.com/hotel/7013/


La Vallée du Lot
  • Conques

De bon matin, nous partons découvrir le village de Conques, situé à une quarantaine de kilomètres au nord de Rodez. Il est l’une des étapes majeures sur le chemin de Saint-Jacques de Compostelle : le GR65 au départ du Puy-en-Velay.


Lors de notre visite du village, nous découvrons la majestueuse abbatiale Sainte-Foy, ses vitraux contemporains réalisés par Soulages, et son trésor. Conques a été l’un de nos coups de coeur en Aveyron !


Retrouvez le récit de notre visite du village et de l’abbatiale Sainte-Foy dans notre article dédié à Conques !


Office de tourisme Conques-Marcillac

Adresse : Conques, 12320 Conques-en-Rouergue

Site internet : www.tourisme-conques.fr/


  • Estaing

Et parce qu’un beau village peut en cacher un autre, nous partons découvrir Estaing, un charmant village bordé par le Lot et dominé par son château. Labellisé l’un des Plus Beaux Villages de France, il est également situé sur le chemin de Saint-Jacques de Compostelle. C’est un village très animé avec des petits restaurants et cafés qui rythment les rues.

Estaing


Parmi les lieux incontournables du village, ne manquez pas l’église gothique construite au milieu du 15ème siècle sur un éperon de schiste. De style gothique, elle renferme les reliques de Saint-Fleuret, le patron d’Estaing. En face de l’église se trouve le Château d’Estaing, propriété de la fondation Valéry Giscard d’Estaing, il fut pendant près de huit siècles la résidence des Comtes d’Estaing. Il se visite en visite libre ou visite guidée sur rendez-vous. Enfin, nous avons fini notre visite du village sur le pont gothique sur le Lot, construit vers 1490. Il est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO au titre des Chemins de Saint-Jacques de Compostelle et il offre une vue imprenable sur le village.

Église Saint-Fleuret d'Estaing


Office de Tourisme Terres d’Aveyron

Adresse : 24, rue François d’Estaing

Site internet : https://www.terresdaveyron.fr/


  • Espalion

Après le charmant village d’Estaing, nous continuons notre route vers Espalion situé à une dizaine de kilomètres de là. Espalion est une ville à taille humaine qui se visite très facilement et se situe également sur la route de Saint-Jacques de Compostelle. Le centre-ville possède des petits cafés et restaurants très agréables.


L’Office du tourisme propose un circuit de la ville qui nous a permis de découvrir les monuments incontournables dont le Vieux Palais, la chapelle des Pénitents Blancs, la Tour Michou, l’église paroissiale et le Pont Vieux. Ce dernier, bâti en dos d’âne, est le monument le plus ancien de la ville puisqu’il date de la fin du 13ème siècle. Depuis le foirail, nous avons une très jolie vue sur le Pont et le Vieux Palais.

Espalion


Église Saint Jean Baptiste


Office de Tourisme Terres d’Aveyron

Adresse : 23, place du Plô, 12500 Espalion

Site internet : https://www.terresdaveyron.fr/


  • Canyon de Bozouls

A quelques kilomètres d’Espalion (et de Rodez), nous partons en direction du canyon de Bozouls, également appelé Trou de Bozouls. Il s’agit d’un impressionnant cirque naturel en forme de fer à cheval qui est creusé dans les calcaires du Causse Comtal. Il mesure 400 mètres de diamètre et près de 100 mètres de profondeur !


Depuis le parking, nous nous sommes promenés le long de la rue du Trou qui longe le canyon jusqu’au point de vue panoramique. En face de nous, sur le promontoir rocheux, on aperçoit l’église Sainte-Fauste.

Canyon de Bozouls


Depuis le Trou de Bozouls, trois différents sentiers de randonnée plus ou moins longs ont été aménagés avec des passerelles de bois pour découvrir le canyon et ses alentours et pour contempler les gorges du Dourdou :

  1. Le PR1 (1h - 2km)

  2. Le PR2 (1h30 - 4km)

  3. Le PR3 (2h - 6km)


Office de Tourisme Terres d’Aveyron

Adresse : 2 bis, Place de la Mairie, 12340 Bozouls

Site internet : https://www.terresdaveyron.fr/


  • Saint-Côme-d’Olt

Trois portes nous permettent de rentrer dans le centre historique de ce petit village charmant qui borde le Lot. Il est l’un des Plus Beaux Villages de France aveyronnais et également situé sur le chemin de Saint-Jacques. Saint-Côme-d’Olt s’organise autour d’une place centrale sur laquelle l’église domine le village. Pendant notre promenade, nous passons devant de nombreux gîtes pour pèlerins.


Nous découvrons le château, construit en 1370 et qui est devenu l’actuelle mairie puis l’église de Saint-Côme-d’Olt, construite au 16ème siècle, avec son clocher tors. Nous visitons ensuite la chapelle des pénitents, avant d’arriver sur le pont sur le Lot, qui offre une superbe vue panoramique sur le village. Quel bonheur de pouvoir admirer tous ces charmants villages avec un peu de recul !

Saint-Côme-d'Olt


Office de Tourisme Terres d’Aveyron - Bureau d’Information Touristique de Saint-Côme-d’Olt

Adresse : Place du Château, 12500 Saint-Côme-d’Olt


  • Sainte-Eulalie-d’Olt

Notre circuit à la découverte des Plus Beaux Villages de France en Aveyron continue, et nous partons maintenant à la découverte de Sainte-Eulalie-d’Olt, située à seulement quelques kilomètres de Saint-Côme-d’Olt. Le village regorge de jolies ruelles fleuries et de boutiques d’artisans locaux. Nous découvrons l’église du village, l’ancienne école, la place de l’Hom et son hôtel particulier, le Château de Curières et le moulin du 17ème siècle. L’ambiance qui règne dans ce village médiéval est vraiment pittoresque.

Sainte-Eulalie-d'Olt


Office de Tourisme des Causses à l’Aubrac

Adresse : 1, Espace Louis Marcilhac, 12130 Sainte-Eulalie d’Olt

Site internet : http://caussesaubrac.fr/


  • Saint-Geniez-d’Olt

Nous continuons notre parcours dans la vallée du Lot jusqu’à Saint-Geniez-d’Olt, où nous avons passé la nuit. Avant d’aller dîner, nous nous promenons dans la ville et visitons les monuments importants du centre : le Pont Vieux et le Moulin du Roi, l’église paroissiale, la Maison des Consuls, les chapelles Saint-Antoine de Padoue et Notre-Dame des Buis, le Cloître du Monastère des Augustins, la Chapelle des Augustins et l'Église des pénitents, etc.


A la tombée de la nuit sur le bord des berges du Lot, au niveau du Pont Vieux, la vue sur les petites maisons est magnifique !

Saint-Geniez-d’Olt


Office de Tourisme des Causses à l’Aubrac

Adresse : Le Cloître, 12130 St geniez d’Olt et d’Aubrac

Site internet : www.st-geniez-dolt.com


Nous dînons au restaurant Le Lion d’Or, une très belle adresse dans le centre de Saint-Geniez qui sert des spécialités aveyronnaises et de saison. Le menu touristique à 22€ permet de déguster un délicieux plat d’aligot et saucisse, une belle entrée en matière puisque nous sommes aux portes de l’Aubrac ! On en a également profité pour goûter un vin rouge de Marcillac du Domaine de Mioula : un régal ! Le restaurant dispose d’une grande terrasse qui donne sur la Place de la Mairie.


Restaurant Le Lion d’Or

Adresse : Rue du Cours, 12130 Saint-Geniez-d'Olt

Site internet : www.leliondor-traiteur-stgeniezdolt.com/


Nous dormons au Château de la Falque, un magnifique hôtel de charme où nous avons été très bien accueillis. L’hôtel dispose d’une piscine extérieure, d’un spa et d’un espace bien-être. Les chambres sont situées dans une très jolie bâtisse donnant sur une cour intérieure et sur jardin fleuri. Nous recommandons cette adresse ressourçante et en pleine nature.

Château de la Falque

Adresse : Route de Prades, 12130 Saint-Geniez-d'Olt

Site internet : www.chateau-la-falque.fr/fr/


  • Sévérac-le-Château

Nous visitons le village de Sévérac-le-Château en tout début de journée, ce qui rend la découverte de sa cité médiévale d’autant plus agréable car il n’y a pas trop de monde ! On aperçoit le château de Sévérac depuis bien des kilomètres, ce qui nous a donné l’eau à la bouche pour partir à sa découverte !

Ruelles de Séverac-le-Château


Le circuit au départ de l’Office de Tourisme nous emmène le long des ruelles de la cité médiévale et jusqu’au Château en passant par la Maison des Consuls, l'Église Saint-Sauveur, la Maison de Jeanne, la Place de la Fontaine et la rue du Duc d’Arpajon jusqu’au Château de Sévérac.


Dans le Château de Sévérac, ne manquez pas d’entrer dans la cour d’honneur, puis de longer les remparts jusqu’à la tour et la chapelle du Moyen-Âge. Enfin, il est impossible de passer à côté du panorama exceptionnel qui nous est offert sur la vallée de l’Aveyron depuis l’entrée du château.

Château de Séverac


Office de Tourisme des Causses à l’Aubrac